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Perché la perpetua si chiama così?

La domestica dei sacerdoti viene chiamata perpetua, ma per quale motivo?

Don Abbondio e Perpetua, in una illustrazione di Francesco Gonin.

Perpetua è il nome della domestica di don Abbondio nel romanzo di Alessandro Manzoni I promessi sposi. Ella:

« sapeva ubbidire e comandare, secondo l’occasione, tollerare a tempo il brontolìo e le fantasticaggini del padrone, e fargli a tempo tollerar le proprie […] »

A causa sia della mansione da lei svolta (come domestica di Don Abbondio), sia per non aver mantenuto un segreto, il nome Perpetua è entrato nel linguaggio comune per indicare, per antonomasia, a seconda del contesto, sia una donna che lavora appunto nella casa di un parroco, sia una donna particolarmente pettegola.

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