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Di che colore è uno specchio?

La risposta è sorprendente… ma potrete verificarla con i vostri occhi!

"Per me è color scimmia"

Risposta breve: verde! Sorpresi?! Adesso che siamo sicuri di avere la vostra totale attenzione, passiamo a spiegarvi perché.

Sappiamo che il colore di un oggetto è dato dalla lunghezza d’onda dello spettro luminoso che l’oggetto non assorbe: un estintore è rosso poiché la sua superfice, colpita da luce bianca (che contiene tutti i colori), assorbe tutti i colori tranne il rosso, che viene riflesso sui nostri occhi. Una maglietta bianca, invece, rifletterà tutto lo spettro luminoso.

Beh, ma se sullo specchio vediamo delle immagini riflesse specularmente, vuol dire che è in grado di riflettere tutte le lunghezze d’onda, tutti i colori. Il motivo per cui non lo vediamo totalmente bianco è che, facendo riferimento all’esempio precedente, una maglietta bianca riflette la luce in tutte le direzioni, uno specchio, invece, riflette i colori con lo stesso angolo con cui la relativa onda luminosa ne incide la superfice.

Riflesso su specchio
In uno specchio l’angolo di incidenza è uguale all’angolo di riflessione

Ma se questo che abbiamo detto è vero non dovremmo concludere che uno specchio è bianco? O comunque di una sorta di bianco-intelligente? Beh, si, potremmo dirlo per uno specchio perfetto. Ma gli specchi non sono perfetti (o per lo meno non lo è lo specchio che io o tu abbiamo nella camera da letto). Gli specchi “comuni” non riflettono allo stesso modo tutte le lunghezze d’onda: riflettono un pochino di più il verde! Il picco è per la lunghezza d’onda di 545 nm, vale a dire questo colore.

Volete una prova tangibile di quello che stiamo dicendo? Ve la diamo!

Avete presente quei tunnel che è possibile vedere su uno specchio quando due specchi sono uno di fronte all’altro? Bene, guardate in fondo a quel tunnel: potrete notare un aumento del colore verde.

Tunnel di specchi
In fondo al tunnel formatosi dal riflesso di uno specchio sull’altro è possibile vedere il colore verde.
Fonti
Raymond L. Lee, Javier Hernandez-Andres; Virtual tunnels and green glass: The colors of common mirrors, Febbraio 2003

Gabrielle Cordero, What color is a mirror?, Novembre 2012

Wikipedia, Riflessione Speculare

Tool per convertire lunghezza d’onda in colore Hex: https://academo.org/demos/wavelength-to-colour-relationship/

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